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穆雷伤退、斯蒂芬斯转投耐克 Under Armour的网球线没救了?



发布日期:2018-01-09 来源:界面新闻 浏览次数:374 [放大字体  缩小字体]
    【中国体育用品网1月9日讯】对于Under Armour(安德玛)来说,球员流失只是小闹剧,最大的问题是网球产品的长期缺位。


       职业网坛新赛季已经揭幕,但对于运动品牌Under Armour(安德玛)来说,这个开年有点闹心。

       同在1月4日这一天,先是旗下网坛最大牌代言人安迪·穆雷宣布退出2018年澳网,长期饱受臀伤困扰的英国人将接受手术治疗,职业生涯前途未卜。紧随其后,作为品牌旗下的网球一姐,去年曾斩获美网女单冠军的斯隆·斯蒂芬斯正式结束与Under Armour长达7年的合作关系,宣布转投耐克。

       即使一周前,斯蒂芬斯和穆雷仍旧一同出现在Under Armour的广告页面中。但如今,该品牌男女网坛的最大牌代言人,一位赛季初遭遇退赛阴影,一位则转投竞争对手,Under Armour的处境显得有些尴尬。

       2015年初,成功取代阿迪达斯成为全美第二大运动品牌之后,风头正旺的Under Armour曾高调签下网坛四巨头之一的穆雷,双方代言合约为期四年,总价值达到1500万英镑。从2015年澳网开始,英国人将原本的阿迪达斯装备更换为Under Armour,这被普遍认为是美国新贵品牌进军网球赞助领域的第一个动作。

      但实际上,在此之前,Under Armour已经早早押宝美国网坛明日之星斯隆·斯蒂芬斯。早在2010年,美国品牌签下年仅17岁的斯蒂芬斯。2013年,斯蒂芬斯在澳网女单八强赛中淘汰夺冠大热门小威廉姆斯,历史性闯入半决赛,一战成名。当时,斯蒂芬斯被视为美国女子网球的新希望。

      即使2016年一度因脚伤远离赛场,但这位美国姑娘的巅峰时期来得比想象中更快——2017年美网,24岁的斯蒂芬斯先是在半决赛中战胜大威,随后仅耗时62分钟横扫同胞凯斯,职业生涯首夺大满贯冠军。在大小威之后,斯蒂芬斯晋身为美国女网的新领军人物。与其一同登上冠军领奖台的还有Under Armour的品牌标识,后者以赞助商的名义收获极大的曝光。

      令人意外的是,斯蒂芬斯首获大满贯冠军仅不到半年,Under Armour快速失去这位重磅代言人。“我很高兴和大家分享,我正式加入耐克大家族!”1月4日,斯蒂芬斯在社交平台Instagram上宣布这一消息,配图中的美国名将身穿耐克服装。耐克是职业网坛的第一运动品牌赞助商,成为美国名将的新东家并不意外,双方的合约时长和金额条款均未被披露。

      面对自己一手挖掘并合作长达7年的球手,Under Armour在其离开时大体地送上祝福,“品牌和斯隆·斯蒂芬斯之间都同意结束合作,我们要感谢斯隆及其过去7年的伙伴关系,我们祝愿她在未来一切顺利。”

      实际上,Under Armour宣称“和平分手”的同时有着无奈。作为一个靠紧身衣等运动服饰起家的品牌,Under Armour在运动鞋产品领域的起步较晚,其中涉足网球鞋的时间更短。即使在签约大牌球星安迪·穆雷之后,该品牌曾声称借此加快进入网球市场,但过去三年,始终未见有代表性的网球产品推出,官网品类上甚至没有专门的网球类别。

      早在2013年,斯蒂芬斯因击败小威而一战成名之后,外界已经质疑其赞助商Under Armour缺少网球产品,浪费了自己的代言人及市场资源。“他们没有参与生产网球创新产品,这让我很难过,因为比赛的胜利对网球销售来说很有帮助,”当时,作为马里兰州体育用品零售商Holabird Sports的销售经理,索尔·施瓦茨(Sol Schwartz)如此叹息。

      更被熟知的故事是,2015年美网,本该从头到脚身穿Under Armour的穆雷,却在赛场上穿着阿迪达斯的球鞋。以至于旧东家在社交媒体上公开嘲讽:“你可以选择一副盔甲(armour),也可以选择一件武器(weapon)。”配图用上了穆雷在美网所穿的同款网球鞋。

       对此,《华尔街日报》在报道中写道,穆雷此前在红土和草地赛季上身穿的球鞋,是该品牌加班加点研发并赶制出来的。由于美网等硬地赛场对运动鞋的要求更高,加之常规的研发时间长达一年以上,因此穆雷没能穿上新赞助商的鞋子,只能穿着显眼的“三道杠”走上美网赛场。

      在网球领域的产品研发尚未成熟,美国品牌依然执意以赞助穆雷挤进商业利润颇高的职业网坛。如今看来,斯蒂芬斯离开与网球品类缺失不无关系,重金签约穆雷的Under Armour更有“拔苗助长”之嫌,毕竟产品和技术才是运动场上品牌竞争的核心。对于斥巨资的赞助商来说,如果没有相应的产品配套,基于代言人资源的机遇很快就会过去——依照穆雷的身体情况看,最好的时机可能已经过去。

      Under Armour显然明白自己的处境,对此,美国品牌做出选择或许不是坚持挖掘网球市场,而是放弃业务。随着近年来业绩逐渐放缓,为了遏制品牌倒退趋势,去年10月,该品牌做出业务瘦身的决定,抛离部分体量较小的运动品类。外界声称剔除的业务中包括网球,Under Armour对此并未正面回应。但最终,网球战场很可能成为美国品牌一场“玩不起”的游戏。

 
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